La cardiomyopathie hypertrophique est la cause la plus importante d’insuffisance cardiaque et de décès chez les chats ragdoll. Cette maladie se caractérise par un épaississement marqué du ventricule gauche (masse musculaire cardiaque). Cette épaisseur musculaire accrue détermine une diminution du diamètre des chambres, ce qui signifie que moins de sang passera par le cœur et, par conséquent, votre chat aura des problèmes respiratoires, mangera moins, sera léthargique et faible, perdra du poids, souffrira d’un gonflement abdominal, vomira plus fréquemment, ou perdra la capacité d’utiliser ses pattes arrière.

La cardiomyopathie met la vie en danger pour tous les chats, mais surtout pour les ragdolls, car ce sont généralement des êtres plutôt calmes et paresseux, ce qui rend les premiers symptômes beaucoup plus difficiles à repérer. Si une cause spécifique est identifiée et peut être résolue, de nombreux changements (parfois tous) dans le cœur peuvent être inversés. Cela ne se produit que dans de très rares occasions, généralement ragdoll HCM étant considéré comme une cause inconnue (HCM idiopathique). Même dans ces cas, un bon traitement peut soulager les symptômes pendant une longue période.

Récemment, une cause génétique a été trouvée pour cette forme idiopathique de HCM – gène MYBPC3 (gène de la protéine C de liaison à la myosine cardiaque), le même provoquant une variante humaine de HCM. Chaque gène se trouve dans le matériel génétique de chaque organisme en deux exemplaires ; ces copies peuvent être identiques (homozygotes) ou différentes (hétérozygotes). Les chats ragdoll ayant une seule copie du gène MYBPC3 défectueux ont un résultat moins grave que ceux ayant deux copies mutantes. Certains services vétérinaires proposent déjà des tests génétiques pour ce gène, crucial pour les éleveurs puisque la fréquence de ces mutations est d’environ 30 %. Très important – si votre chat a le gène, gardez à l’esprit que la moitié de sa progéniture l’aura aussi ; vous ne devriez pas utiliser ces chats dans des programmes d’élevage si vous n’y êtes pas vraiment obligé.